Acclaim Entertainment Inc.

Acclaim Entertainment Inc.

Всемирно известный издатель компьютерных и консольных игр. Компания основана в 1987. Acclaim была первой независимой компанией США, которая занималась изданием программного обеспечения для Nintendo Entertainment System. Acclaim также занималось публикацией комиксов (Acclaim Comics) и разработкой игр для аркадных автоматов. Acclaim Commics опубликовала X-O Manowar, Turok: Dinosaur Hunter, и другие комиксы, а так же выпустила серию финтастических и детективных книг. В 1996 Acclaim Comics издаёт серию Classics Illustrated включающая сочинения Шекспира, Дикенса, Твайна и По. Кроме того, Acclaim Comics издаёт серию книг для детей с популярными героями произведений Disney, Fox и Saban. После более пятнадцати лет издания игр для домашних компьютеров, консолей и портативных устройств - Acclaim закрыло все международные офисы и официально объявляет о банкротстве в США 1 Сентября 2004 года.

Acclaim Entertainment - американская компания-разработчик и издатель компьютерных игр. Компания разрабатывала, издавала, распространяла и обеспечивала рыночную поддержку компьютерных игр на весьма широком разнообразии игровых платформ, в том числе:

Системы SEGA: Mega Drive, Saturn, Dreamcast, Game Gear, а также Sega Master System в европейском регионе;
Системы Nintendo: NES, SNES, Nintendo 64, GameCube, Game Boy, Game Boy Color, Game Boy Advance;
Системы SONY: PlayStation, PlayStation 2;
Microsoft XBox.
Менее характерные рынки для компании: PC и аркадные автоматы.

После упразднения Acclaim Entertainment в 2004 году права на логотип и торговую марку были приобретены сторонней компанией Acclaim Games (ныне также упраздненной). Throwback Entertainment, издатель компьютерных игр из Канады, приобрел права на более чем 150 наименований из библиотеки игр Acclaim. В июле 2010 компания We Go Interactive (Сеул, Республика Корея) выкупила у Throwback Entertainment все права, относящиеся к Re-Volt, RC Revenge Pro и RC De GO.

История

Acclaim была создана в 1987 на основе общего корпоративного права штата Делавэр и осуществляла деятельность в США, Великобритании, Германии, Франции, Испании, Австралии и Японии. Несколько лет в начале своего существования компания занималась исключительно изданием компьютерных игр, отдавая разработку игр сторонним компаниям, а также локализацией игр иностранной разработки. По мере роста Acclaim приобрела в собственность несколько независимых разработчиков, включая Iguana Entertainment (Остин, Техас, США), Probe Entertainment (Лондон, Великобритания) и Sculptured Software (Солт-Лейк-Сити, Юта, США). Последние две из них были приобретены в 1995 году.

Название компании было выбрано с тем, чтобы при алфавитном перечислении Acclaim находилась выше Activision, выходцем из которой был один из основателей, а также выше Accolade, еще одной компании, основанной выходцами из Activision. Забавный факт в том, что в свое время тот же принцип применили основатели Activision, в свою очередь будучи выходцами из Atari.

Множество из выпущенных Acclaim игр были лицензированы: игры по мотивам комиксов, телевизионных шоу (включая реслинг и анимационные сериалы), а также кинофильмов. Также компания занималась портированием многих аркадных игр разработки Midway Games в первой половине 1990х годов, включая серию Mortal Kombat. Другой сферой деятельности было издание компьютерных игр, разработчики которых на момент издания не имели собственного подразделения в США, например Double Dragon II: The Revenge от Technos Japan Corporation или Bust-a-Move от Taito Corporation. Однако в результате плохого состояния рынка аркадных игр, сопряженном со снижением интереса и спадом продаж некоторых основных игровых серий, Acclaim лишается целого ряда лицензий. Одним из запоздалых ответов на это стал рефакторинг кода игр серии Dave Mirra’s Freestyle BMX.

Менее значительной стороной бизнеса Acclaim было издание «официальных руководств» для их программных продуктов, а также «специальных изданий» журналов комиксов через свою дочернюю компанию Acclaim Comics для поддержки своих наиболее прибыльных брендов. В ходе этой деятельности были разработаны форматы хранения видеоданных ASF/AMC, которые используются до сих пор.

Acclaim долго и успешно сотрудничала с Всемирной федерацией реслинга, начиная с выхода игры WWF WrestleMania в 1988 году. Однако после того как игры Acclaim не смогли добиться того же успеха, что и игры по мотивам Monday Night Wars Чемпионата мира по реслингу, изданные THQ/AKI, WWE неожиданно отзывает лицензию Acclaim и передает ее THQ в 1999. В ответ на это Acclaim получила лицензию у Extreme Championship Wrestling (ECW), издав после этого две игры. На момент своего банкротства в 2001 году, ECW имела задолженность перед Acclaim. Позднее, уже находясь в тяжелом финансовом состоянии в последние годы своего существования, Acclaim выпустила три игры о реслинге под заголовком Legends of Wrestling.

Однако, пока Acclaim медленно приближалась к банкротству, администратором Steve Perry был принят ряд спорных деловых и маркетинговых решений. Например, компания обещала приз в £500 для родителей из Великобритании, назвавших своего ребенка именем «Turok», как часть кампании по продвижению игры Turok: Evolution. Другим примером может быть попытка приобрести рекламное место на действующем кладбище для поддержки игры по мотивам комикса Shadowman.

В 2001 году студия Probe Entertainment переименовывается в Acclaim Cheltenham. Годом позже Acclaim приобретает большую часть имущества студии Software Creations, основав на нем новый коллектив разработчиков - Acclaim Studios Manchester. В декабре того же 2002 года компания решает закрыть студию в Солт-Лейк-Сити, известную ранее как Sculptured Software.

Acclaim становится объектом множества судебных дел, заявителями существенной части которых стали бывшие партнеры. Мэри-Кейт Олсен и Эшли Фуллер Олсен, например, заявили о неоплаченных авторских отчислениях.

Для увеличения продаж в качестве жеста «последней надежды» в последних играх серии BMX - BMX XXX - был добавлен нудистский, эротический и отчасти порнографический контент (FMV-видеовставки со стриптизершами и сценами наездниц). Однако, как и все игры Acclaim того времени, эти игры продавались плохо и саркастически критиковались за контент и плохую игровую механику. Dave Mirra публично отказался от причастности к BMX XXХ, утверждая, что он не был привлечен к принятию решения о включении нудистского контента в игру, и подал иск к Acclaim из-за боязни быть ассоциированным с BMX XXX. С другой стороны выступили инвесторы, обвинившие менеджмент Acclaim в публикации отчетности, вводящей в заблуждение.

В результате крайне плохих продаж видеопродукции и компьютерных игр от Acclaim, в 2004 году компания столкнулась с серьезными финансовыми проблемами. Как следствие были закрыты студии Acclaim Studios Cheltenham и Acclaim Studios Manchester в Великобритании и отделения в других местах, а также было подано прошение о защите от кредиторов на основании главы 11 Кодекса США о банкротстве, ввиду чего большинство работников не получили никаких выплат. Среди игр в разработке на тот момент были Emergency Mayhem, Kung Faux и Made Man.

7 сентября 2004 к делу о банкротстве Нью-Йоркского суда по банкротствам США было приобщено заявление о банкротстве Acclaim на основании главы 7 Кодекса США о банкротстве, что фактически уничтожило компанию в результате ликвидации всех имеющихся активов для погашения долга, оцененного максимально в 100 миллионов долларов США.

В октябре 2004 была предпринята попытка восстановления студий в Челтнеме и Манчестере под новым названием Exclaim, но она провалилась из-за споров относительно прав на интеллектуальную собственность, поднятых как в США, так и в самой Великобритании.

По сообщениям в августе 2005 года Говард Маркс, руководитель из Activision приобрел права на название Acclaim за 100 тысяч долларов. В начале 2006 Маркс создает новую компанию, назвав ее Acclaim Games. Согласно уставным документам компании, Acclaim Games нацелена на рынки детских и подростковых многопользовательских игр США и Великобритании. Однако, дела у новой инкарнации Acclaim не пошли успешно из-за проблем с подключением, оплатой и недостатком противодействия нечестным игрокам. В результате Acclaim Games получила уровень «F» от отделения Better Business Bureau по Лос-Анджелесу и Южной Калифорнии.

В 2006 году Throwback Entertainment, производитель компьютерных игр, рассматривавший ранее покупку Acclaim Entertainment, сообщил о покупке прав на более чем 150 наименований игр Acclaim и обещал вдохнуть новую жизнь и вывести в следующее поколение такие бренды как Re-Volt, Extreme-G, Gladiator: Sword of Vengeance, Vexx, Fur Fighters и множество других.

В июле 2010 стало известно о сделке между Throwback Entertainment и We Go Interactive, по которой последняя получает все права на интеллектуальную собственность, относящуюся к играм Re-Volt, RC Revenge Pro и RC De Go. (Wikipedia)

Дочерние компании

Студии

Acclaim Comics, Нью-Йорк, штат Нью-Йорк. Осонована в 1989 как Valiant Comics, приобретена в июне 1994.
Acclaim Studios Austin, Остин, Техас. Основана 14 августа 1991 в Саннивейл, Калифорния как Iguana Entertainment, приобретена в 1995.
Acclaim Studios London, Лондон, Великобритания. Основана как Probe Software в 1984, приобретена 10 октября 1995.
Acclaim Studios Salt Lake City, Солт-Лейк-Сити, Юта. Основана как Sculptured Software в 1984, приобретена 9 октября 1995.
Acclaim Studios Teesside. Teesside, Великобритания. Основана как Optimus Software в 1988, приобретена Iguana Entertainment в 1993, впоследствии выкуплена Acclaim в 1995.

Марки

Arena Entertainment. Основана как Mirrorsoft, приобретена в 1992, не используется с 1994.
Acclaim Max Sports
Acclaim Sports
AKA Acclaim (Athletes Kick Ass)
Club Acclaim
Flying Edge. Создана в 1991, не используется с 1994.
LJN. Основана в 1970, приобретена в 1988, закрыта в 1994. Впоследствии бренда недолго использовался в 2000.