Argonaut Games PLC (Argonaut Software Ltd.)

Argonaut Games PLC

Argonaut Games PLC - компания из Великобритании, специализирующаяся на разработке игр для персонального компьютера и игровых консолей. Офисы компании находились в Эджвейре, Лондон. Компания была официально закрыта в 2004 году.

Первым проектом компании была игра Skyline Attack для компьютера Commodore 64. Позднее, Argonaut Games занимались созданием трёхмерной игры Starglider для платформ Amiga и Atari ST. В 1993 Argonaut начали работу над несколькими играми для игровых приставок Nintendo Entertainment System и Super Nintendo Entertainment System. Силами компании был разработан прототип игры «Star Fox», изначально названный NesGlider, что послужило отсылкой к предыдущей игре компании - Starglider.

Благодаря предложению Джеза Сэна (англ. Jez San), основателя Argonaut, Nintendo внедрили в производство чип Super FX для приставки SNES, который использовался преимущественно для выполнения тех функций, которые не мог выполнять основной процессор консоли, например, для реализации трехмерной графики. После создания чипа «Super FX», Argonaut занимались разработкой нескольких других чипов, для игровых приставок от Philips и Hasbro, которые впоследствии так и не вышли в массовую продажу.

В 1996 году Argonaut Games разделилась на две самостоятельные и независимые друг от друга компании - Argonaut Technologies Limited и Argonaut Software Limited и переехали в новые офисы, на Колиндейл Авеню и Кэпитол Вэй соответственно.

Argonaut Software продолжили заниматься компьютерными играми, кроме того, тогда была начата разработка BRender, собственного кроссплатформенного игрового движка, который успешно применялся и в дальнейшем. Спустя год компания переехала в новый офис, расположенный в Эджвейре.

В 1998 году отделившаяся Argonaut Technologies была переименована Argonaut RISC Core. Эта компания работает и сейчас, специализируясь на разработке микропроцессоров.

Argonaut Software Limited в 1999 была переименована в прежнее название - Argonaut Games. На волне успеха постепенно было выкуплено несколько небольших игровых компаний, расширен штат сотрудников, начато несколько новых разработок.

В октябре 2004 года в результате отмены нескольких крупных проектов и в силу ряда других причин, компания обанкротилась. Было уволено около ста сотрудников, а сама компания выставлена на продажу. В результате Argonaut Games была закрыта спустя 22 года после основания, оставив после себя более тридцати игр. После закрытия часть сотрудников перешла в новую студию Rocksteady Studios, а Джез Сэн открыл компанию PKR.com, которая владеет трёхмерным онлайн-покером.

Название Argonaut Games дал компании её основатель Джез Сэн (англ. Jez San). Название компании является специфической игрой слов. Дело в том, что инициалы Сэна — J. San, что по произношению похоже на имя Джейсон (англ. Jason). В свою очередь, в английском языке, Джейсон пишется так же, как и Ясон - это служит отсылкой к древнегреческому герою Ясону, предводителю аргонавтов (англ. аrgonauts), а также к кинофильму «Ясон и аргонавты». (Wikipedia)