Data East Inc.

Data East Corporation

Data East Corporation (сокращённое наименование DECO) японский издатель и разработчик видеоигр. Деятельность компании разворачивалась в период с 1976 по 2003 год, когда было объявлено о банкротстве. Основной офис находился в Suginami, Tokyo, американский филиал (Data East USA) в San Jose, California.

Компания основана Tetsuo Fukuda в апреле 1976 года как электронная инжиниринговая компания которая занималась заменой ленты в аркадных автоматах, что позволяло избежать издержек без необходимости замены самого автомата. Оценив перспективность рынка игровых автоматов, в 1978 году Data East начинает производство своих собственных игр. В 1978 году на американский рынок вышла игра Super Break, в 1979, несмотря на присутствие на рынке сильных конкурентов в лице SEGA и Taito, был открыт филиал в США. В том же году запущена игра Astro Fighter, в жанре Shoot'en Up, дистрибьюция игр была поделена между SEGA и Gremlin Graphics. В 1981 году была открыта студия Technos Japan, которая некоторое время поддерживалась Data East, прежде чем стала независимой компанией. Примерно в том же году компания Data East пробует себя в произвостве устройств совместимых с аркадными автоматами, известных как DECO Cassette System и Multi Conversion Kit, но ввиду многочисленных технических проблем производство было прекращено, после чего компания сконцентрировалась только на разработке и издании видеоигр.

Data East удалось быть одной из самых успешных компаний в данном сегменте рынка, компания сумела пережить кризис рынка видеоигр в 1983 году и успешно развиваться на рынке в течении последующих двух десятилетий, выпуская игры для аркадных автоматов, такие как: Karate Champ, Heavy Barrel, BurgerTime, Bad Dudes Vs. Dragon Ninja, Sly Spy, RoboCop, Bump 'n' Jump, Trio The Punch – Never Forget Me., Karnov и Atomic Runner Chelnov. Из них Karate Champ был наиболее успешным файтингом, т.к отвечал современным стандартам тех времён. Правда данная игра была предметом судебных разбирательств между Data East USA и Epyx's International, т.к последняя утверждала что нарушены авторские права игры International Karate.

Так же Data East приобрела лицензии на производство и продажу аркадных игр созданных другими компаниями, в частности очень успешные игры Kid Niki: Radical Ninja, Kung Fu Master и Vigilante, а так же все игры производства Irem и серию Commando производства Capcom. Некоторое время компания работала с Neo-Geo, начиная с издания игры Spinmaster.

Кроме того компания производила столы для пинбола в период с 1987 по 1994 года, в частности Guns N' Roses, Star Wars, Back to the Future, Batman, RoboCop, The Simpsons, и Teenage Mutant Ninja Turtles. Data East является единственной компанией, которая производила пинбол-столы под заказ, в частности были сделаны для Аарона Спеллинга, фильма Ричи Рич и Майкла Джордана. Кроме прочего компания вводила инновационные технологии, например, они, были первыми кто внедрил стерео звук для пинбола, первый матричный дисплей и большой DMD для Маверика (Maverick). Производство пинбола осуществлялось на фабрике Stern Electronics, купленной в 1985 году. В 1994 году, в связи с резким падением продаж, производство пинбольных столов было прекращено, а фабрика продана SEGA. В конце 90-х (прошлого столетия) были закрыты американские подразделения Data East USA и Data East прекратила своё существование за пределами Японии.

С этого момента компания испытывает финансовые проблемы, которые пытается решить реорганизацией, направив мощности на изготовление и продажу генераторов отрицательного иона и продажей лицензий своих игр другим компаниям, в надежде собрать достаточно денег для дальнейшей разработки и издания видеоигр. Тем не менее, данные меры не принесли должного результата, и в 2003 Токийский окружной суд вынес решение о банкротстве Data East Corporation.

Большинство объектов интеллектуальной собственности Data East были приобретены в феврале 2004 года G-Mode, японским оператором мобильной связи, оставшаяся часть поделена между Paon Corporation, Crea-Tech и WorkJam. В 2010 году компания Majesco Entertainment выпустила сборник классики Data East Arcade Classics для платформы Wii по лицензии G-Mode.